domenica 25 novembre 2007

Lai e il Fiume Logone, Lai et le Fleuve Logone, Lai and the Logone River



Ragazze di un villaggio vicino a Lai. Filles d'un village à côté de Lai.
Young girls from a village near Lai.

Fabbricanti di stuoie. Fabricants de nattes. Mat makers.

Visione aerea della riseria e le abitazioni dei tecnici.
Vision aérienne de la rizière et des habitations des techniciens.
Aerial scene of the rice factory and the technicians' houses.
Ciad. Tchad. Chad.
Lai è un piccolo villaggio nel sud del Ciad in riva destra del Fiume Logone. Poche le case in muratura, quelle delle strutture amministrative e dei loro impiegati; la riseria, molto importante per l'economia della regione; la missione cattolica, con la chiesa, tenuta da missionari canadesi e a fianco gli alloggi delle suore anche loro canadesi. Siamo arrivati a Lai all'inizio della stagione delle piogge. Il Logone era gonfio di acqua limacciosa. I pescatori con le loro piroghe, scavate in tronchi d'albero, gettavano le reti che ritiravano piene.
Non era un granché come posto, direi piuttosto desolante. Ma era l'Africa profonda. Nel tragitto dalla capitale verso sud, dopo Bongor entrammo nel territorio di una tribù di cui non conoscevo il nome che giravano mezzi nudi. Le donne avevano due piattelli labiali d' argento su ambo le labbra. Per il mio collega era la prima volta che veniva in Africa. Abitava a Gaeta vicino Roma. Ma non mi sembrava troppo entusiasta. Erano giorni che mangiava frutta e pessimi biscotti fatti non so dove. Dentro di me dicevo chissà se riuscirà a resistere per tutta la durata della lavoro, che logisticamente si presentava abbastanza difficile. Per fortuna avevo notato che i missionari erano ben equipaggiati e possedevano una ottima officina meccanica. Il più simpatico era il Padre Jean-Jacques, sempre in pantaloncini corti e sandali. Era un po difficoltoso capire l'accento canadese, ma anche noi non eravamo delle cime in francese in più con il nostro accento romano facevamo molto sorridere le suore.
La stagione delle piogge era appena iniziata. Le piste erano già malridotte. La Land Rover rimaneva impantanata almeno un paio di volte al giorno. Il nostro lavoro consisteva a delimitare zone idonee ad essere irrigate per la coltivazione del riso. Inoltre dovevamo installare, su punti ben precisi, delle aste metriche per misurare l'altezza dell'acqua, che sarebbe esondata dal fiume Logone. I missionari ci avevano dato ad ognuno di noi una camera con un lavabo. I servizi erano all'esterno. Il villaggio era sprovvisto di corrente elettrica, ma la missione cattolica faceva funzionare un gruppo elettrogeno qualche ora al giorno. Il cibo alla mensa era copioso e di buona qualità.
Erano già passate un paio di settimane dal nostro arrivo a Lai. Il collega veniva in campagna a lavorare solo qualche volta, dicendomi che stava poco bene. Il resto del tempo lo passava tra la missione e il villaggio. La sera non cenava quasi mai. Padre Jean-Jacques mi confessò che neanche a pranzo toccava cibo. Cominciai a preoccuparmi. Cercai di capire cosa è che non andava nel mio collega il quale candidamente mi confessò che la cucina della missione gli faceva letteralmente schifo. Avevo un po intuito che lui si aspettava un'altra "Africa" chissà quelle delle cartoline, con i bagnanti sotto le palme o le savane strapiene di animali; alberghi di lusso con piscina. Purtroppo la zona del lavoro attuale si trovava in tutt'altra aerea: quella paludosa, con le zanzare, lontano dalle spiagge, povera, piatta, spoglia di alberi, animali selvatici molto rari, malaria a non finire; in una zona dove la gente viveva di pesca e di agricoltura.
Dopo qualche giorno, mentre mi trovavo nell'interno per lavoro, lontano da Lai, un tizio in motorino mi recapitò una lettera da parte dei missionari. Il mio collega era stato trasportato d'urgenza in un lontano ospedale con l'auto della missione: il dottore Ciadiano di Lai gli aveva diagnosticato una appendicite acuta. Lasciai tutto e corsi alla missione di Lai. Senza mangiare e sporco di polvere e sudore feci fare il pieno alla Land Rover e imboccai, con l'autista al volante, la pista per Doba dove era diretto il mio collega. Un violento acquazzone mattutino aveva ridotto la strada ad una continua pozzanghera; la velocità era modesta. A notte fonda arrivai all'ospedale di Doba. Tutto era completamente buio. L'ansia era montate alle stelle. Finalmente il guardiano si convinse di portarmi dal medico russo che gestiva il complesso. Facendo luce con i fari dell'auto, ho potuto parlare con costui il quale mi fece dire dal traduttore di non avvicinarmi poiché era ammalato di una malattia contagiosa. Conclusione capii che il mio collega era stato spedito all'ospedale di Goré dove c'era un missionario chirurgo francese.
Di nuovo in cammino. Avevo lo stomaco che si lamentava; trovai solo un po di banane mezze annerite. La Land Rover iniziò a fare i capricci. Il filtro della nafta era intasato. L' autista aveva l'aria di essere stanchissimo ed io peggio di lui. Nessuno di noi parlava. La notte era nera come la pece. Decisi di prendere il volante: mi sentivo più sicuro. Arrivammo a Goré che albeggiava: il cielo era coperto da nubi minacciose, che non promettevano nulla di piacevole. Alla missione tutti dormivano, compreso il guardiano che fu svegliato dopo qualche calcio dato dall'autista contro la sua baracca di lamiera. Ero a pezzi. Dal pomeriggio di ieri che non bevevo. Passavo la lingua sulle labbra screpolate. Finalmente il guardiano ci aprì. Capimmo che il mio collega era arrivato nella serata precedente, infatti si intravedeva l'auto che lo aveva trasportato sotto gli alberi dentro il parcheggio della missione. Chiesi dove si trovava. Il guardiano disse che stava dormendo dentro la casa di passaggio della missione. Ancora era semi buio. Nessuno in giro. Aspettammo fuori dal cancello. Inviai l'autista a cercare qualcosa da bere. Ritornò con una famosa bottiglietta piena di liquido nero: Coca Cola che per fortuna è onnipresente. Un missionario senti il trambusto e mi venne incontro. Mi invitò a darmi una lavata. Nel frattempo un addetto alla cucina si era messo ai fornelli per preparare del caffè. Seduti a tavola mi raccontò tutto a proposito dell'appendicite acuta del collega. Mi tranquillizzò poiché non era assolutamente ammalato, anzi ieri sera a cena aveva divorato il cibo come un lupo. Ma allora? Cercai di ritrovare la calma. Il caffè arrivò insieme allo stuzzicante profumo del pane fresco. Ma nello stesso tempo la rabbia prese il sopravvento. Il mio collega ci aveva preso tutti in giro. Arrivarono altri missionari. Tutti mi dissero che il collega stava benissimo e che l'unica malattia che aveva era il mal d'Italia, il mal di ritornare a casa. Tanto è vero che stava dormendo beatamente. Mi alzai e uscii dal refettorio. Vicino alla Land Rover mi appoggiai ad un parafango. Detti un pugno alla portiera dell'auto per sfogarmi. A Lai erano tutti preoccupati della sua salute. Che farabutto. Uscì dalla camera in tarda mattinata e come se niente fosse mi disse di non preoccuparmi più di tanto poiché era guarito e che tutto andava per il meglio. Aveva un sorriso ironico. Ero impietrito di tanta spavalderia. Ma in fondo pensai che era meglio così. Aveva con se tutti i suoi effetti personali. Mi chiese se era possibile rientrare in Italia. Informai Roma. Lasciammo la missione e prendemmo la pista di ritorno fino a Doba e poi direzione Mondou da dove si imbarcò su di un piccolo aereo per N'djamena, la capitale del Ciad. Rientrò in Italia. Sparì dalla circolazione dopo una telefonata in ufficio dicendo al capo del personale che non l'avevo aiutato nei suoi momenti "difficili".
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Lai est un petit village dans le sud du Tchad sur la rive droite du fleuve Logone. On trouve peu de maisons en briques, celles des structures administratives et de leurs employés, la rizière, très importante pour l'économie de la région, la mission catholique avec l’église, tenue par des missionnaires canadiens et juste à côté, la maison des sœurs, canadiennes également. Nous sommes arrivés à Lai au début de la saison des pluies. Le Logone était gonflé d’eau trouble. Les pêcheurs avec leurs pirogues taillées dans des troncs d’arbres, jetaient les filets qu’ils récupéraient remplis.
L’endroit était plutôt désolant. Mais c’était l’Afrique profonde. Sur le trajet de la capitale vers le sud, après Bongor, nous sommes rentrés dans le territoire d’une tribu dont je ne connaissais pas le nom et qui se baladaient à moitié nus. Les femmes avaient deux plateaux labiaux d’argent sur les deux lèvres. C’était la première fois que mon collègue venait en Afrique. Il habitait à Gaeta à côté de Rome. Mais il n’avait pas l’air très enthousiaste. Ça faisait des jours qu’il mangeait des fruits et des biscuits secs, fabriqués je ne sais où. En moi, je me disais: "voyons combien de temps il va résister". Le projet se révélait assez difficile d'un point de vue logistique. Heureusement j’avais remarqué que les missionnaires étaient bien équipés et possédaient un excellent garage d’entretien. Le plus sympathique était le Père Jean-Jacques, toujours en bermuda et sandales. Il était quelque peu difficile de comprendre son accent canadien, mais nous n’étions pas non plus des cracks en français et notre accent romain faisait sourire les sœurs.
La saison des pluies avait à peine débuté mais les pistes étaient déjà en mauvais état. La Land Rover restait prise dans la boue plusieurs fois par jour. Notre travail consistait à délimiter les zones propres à l’irrigation pour la culture du riz. En outre, nous devions installer, sur des points bien précis, des mires pour mesurer la hauteur de l’eau, qui aurait débordé du fleuve Logone. Les missionnaires nous avaient donné à chacun une chambre avec lavabo. Les commodités étaient à l’extérieur. Le village était dépourvu d’électricité, mais la mission catholique faisait fonctionner un groupe électrogène quelques heures par jour. La nourriture servie à la cantine était copieuse et de bonne qualité.
Deux semaines était déjà passées depuis notre arrivée à Lai. Le collègue venait en brousse pour travailler de temps en temps, il n’allait pas très bien me disait-il. Il passait le plus clair de son temps entre la mission et le village. Le soir, il ne dînait quasi jamais. Père Jean-Jacques me confia qu’il ne touchait pas non plus à la nourriture au repas de midi. Je commençais à m’inquiéter. J’ai cherché à comprendre ce qui ne tournait pas rond chez mon collègue. Celui-ci me confessa de manière candide que la cuisine de la mission le dégoûtait littéralement. J’avais plus ou moins compris qu’il s’attendait à une autre Afrique, sans doute celle des cartes postales, avec des baigneurs sous les palmiers, des savanes surpeuplées d’animaux sauvages et des hôtels de luxe avec piscine. Malheureusement, la zone de travail actuelle se trouvait dans une toute autre aire : celle de la malaria, peuplée de moustiques, loin des belles plages, pauvre, plate, dépourvue d’arbres et d’animaux sauvages, dans laquelle les gens vivaient de pêche et d’agriculture.
Après quelques jours, alors que je me trouvais loin de Lai, un homme en mobylette me donna une lettre de la part des missionnaires. Mon collègue avait été transporté d’urgence dans un hôpital éloigné avec la voiture de la mission: le docteur Tchadien de Lai lui avait diagnostiqué une appendicite aiguë. Je laissai mes occupations et courrus à la mission de Lai. Sans manger et sale de poussière et de sueur, je fis faire le plein à la Land Rover et pris la route pour Doba où devait se rendre mon collègue. Une violente averse matinale avait réduit la route en une flaque continue ; la vitesse de la course était donc limitée. La nuit tombée, j’arrivai à l’hôpital de Doba. Tout était complètement noir. J'étais très inquiet. Finalement, le gardien décida de m’amener chez le médecin russe qui gérait le complexe et je compris que mon collègue avait été envoyé à l’hôpital de Gorée où travaillait un jeune missionnaire français.
J'étais de nouveau en chemin et j’avais l’estomac qui se lamentait. Je trouvai seulement un peu de bananes à moitié noircies. La Land Rover commença à faire des caprices. Le filtre à essence était bouché. Le chauffeur était encore plus fatigué que moi. Aucun de nous ne parlait. La nuit était noire. Je décidai de prendre le volant : je me sentais plus sûr ainsi. Nous arrivâmes à Goré, le ciel était couvert de nuages menaçants. A la mission, tout le monde dormait, y compris le gardien qui fut réveillé après quelques coups de pieds donnés par le chauffeur contre la baraque en tôle. J’étais crevé. Je ne buvais pas depuis la veille. Mes lèvres étaient crevassées et ma langue sèche et gonflée. Finalement le gardien nous ouvrit. Nous comprîmes que mon collègue était arrivé le soir précédent. En effet on pouvait apercevoir le véhicule qui l’avait transporté sous les arbres dans le parking de la mission. Le gardien me dit qu’ils étaient tous entrain de dormir dans la maison de passage de la mission, y compris mon collègue. Je lui demandai de nouveau s’il avait été admis à l’hôpital mais il me dit que non et m’indiqua la maison. Il faisait encore noir et il n’y avait personne dehors. J’attendis devant la porte et j’envoyai le chauffeur chercher quelque chose à boire. Il revint avec la fameuse petite bouteille remplie de liquide noir : Coca Cola qui par chance est omniprésent. Un missionnaire entendit le remue-ménage et vint à ma rencontre.
Il m’invita à me laver le visage et les mains. Pendant ce temps, un responsable de la cuisine s’était mis aux fourneaux pour préparer du café. Assis à table, il me raconta tout à propos de l’appendicite aigu de mon collègue. Il me rassura en m’affirmant qu’il n’était absolument pas malade. Au contraire, il avait même copieusement mangé au diner du soir précédent. Je me calmais. Le café arriva avec l’alléchant parfum du pain frais. Mais la rage pris le dessus. Mon collègue nous avait tous embobinés. D’autres missionnaires arrivaient. Tout le monde me dit que le collègue allait très bien et que l’unique maladie dont il souffrait était le mal du pays. Je me levai et sortis du réfectoire. A côté de la Land Rover, je m’appuyai à un pare-boue. Je donnai un coup de poing dans la voiture pour me défouler. A Lai, ils étaient tous inquiétés par sa santé. Quel vaurien. Je sortis de la chambre en fin de matinée et comme si de rien n’était, il me dit de ne pas m’inquiéter car il était guéri et que tout allait pour le mieux. Il avait un sourire ironique. J’étais stupéfait par tant de culot. Mais au fond je me dis que c’était mieux ainsi. Je préférais travailler tout seul. Il avait avec lui tous ses effets personnels. Il me demanda s’il était possible de rentrer en Italie. J’informai Rome. Nous laissâmes la mission et prîmes la piste de retour jusqu’à Doba puis en direction de Mondou d’où il embarqua pour N’Djamena, la capitale du Tchad. Il rentrait en Italie. Il disparut de la circulation quand je reçus un coup de téléphone du bureau du chef du personnel pour me dire que je ne l'avais pas aidé dans ces moments « difficiles ».

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Lai is a small village in the South of Chad on the right bank of the Logone River. There are a few brick houses: the administrative structures and their employees; the rice factory that is very important for the economy. The Catholic mission with its church run by Canadian missionaries and next to those the Canadian nuns' quarter. We arrived in Lai at the beginning of the rainy season. The Logone was full of muddy water. The fishermen in their tree-trunk canoes threw their nets and pulled them up full of fish. It wasn't much of place, on the contrary it was pretty desolate. But, it's deep in Africa. On the ride from the capital towards South, after Bongor we entered the territory of a tribe in which I do not know the name that walked around half naked. The women had two labial silver plates on both their lips. It was the first time that my colleague visited Africa. He lived in Gaeta, near Rome. But, he didn't look too enthusiastic. He had eaten fruit and bad cookies made who knows where for days. I asked myself if he would be able to resist for the entire project, which logistically was quite difficult. Luckily I noticed that the missionaries were well equipped and had a great mechanical garage. The nicest was Father Jean-Jacques, always in shorts and sandals. It was a little difficult to understand the Canadian accent, but our French was not that great either, plus our Roman accents made the nuns smile.
The rainy season had just started. The roads were already pretty bad. The Land Rover got stuck at least a couple times a day. Our work consisted in delimiting the zones suitable for irrigation for the rice fields. Furthermore, we had to install, in certain areas, metric poles to measure the height of the water that would flow from the Logone River. The missionaries gave each of us a room with a sink. The bathrooms were outside. The village didn't have any electricity, but the Catholic mission turned on a generator for a few hours a day. The cafeteria food was abundant and good quality.
A couple weeks passed after our arrival in Lai. My colleague came to the field to work only at times, saying that he was not well. The rest of the time, he spent between the mission and the village. During the evening, he almost never had dinner. Father Jean-Jacques confessed that he hardly touched lunch. I began to worry. I tried to understand what was wrong and my colleague candidly told me that the food in the mission was revolting. I had a feeling that he was expecting another "Africa" like the postcards, under the palm trees or the savannahs full of wild animals or luxury hotels with a swimming pool. Unfortunately, the area where we were working was quite far from that: it was swampy, with mosquitos, far away from beaches, poor, flat, with no trees or very few wild animals, malaria; an area where the population lives on fishing and agriculture.
After a few days, while I was in the field at work away from Lai, a guy on a motor scooter brought me a letter from the missionaries. My colleague had an emergency and been brought to a far-away hospital with the help of the missionaries. A doctor in Lai had made a diagnosis of acute appendicitis. I dropped everything and ran to the Lai mission. Without eating and dirty and sweaty, I put a full tank of gasoline in the Land Rover and started, with the help of the driver, to drive to Doba where my colleague was being brought to. A violent morning rainfall had reduced the road to continuos puddles, therefore reducing the velocity. It was well after sundown that I arrived in Doba. Everything was completely dark. I became to panic. Finally, I convinced the guard to bring me to the Russian doctor who ran the complex. With the lights from the car, I was able to speak with him and he told me, through an interpreter, not to come close since he had a contagious disease. I finally came to the conclusion that my colleague had been broght to the hospital in Goré where there was a French missionay surgeon.
I stared out again. My stomach was rumbling and I found only a couple bananas. The Land Rover began giving us problems. The filter was clogged. The driver looked exhausted and I was even worse off. Neither one of us spoke. The night wsa as dark as tar. I decided to drive: I felt safer. We arrived in Gorè by sunrise: the sky was covered in black threatening clouds that didn't promise anything pleasant. In the mission, everyone was asleep, including the guard that we woke up with a few friendly kicks. I was tired and thirsty and my lips were dry. Finally the guard opened.We understood that my colleague had arrived the evening before. In fact, we could see the car that had brought him under the trees in the parking lot of the mission. I asked where he was. The guard did that he was sleeping in the guest room of the mission. It was still semi-dark and nobody was around. We waited outside the gate. I sent the driver to find something to drink.He came back with the famous bottle full of dark liquid: Coca Cola which is always around. A missionary heard the commotion and he came out. He invited me to wash up. In the meantime, a cook in the kitchen began to prepare coffee. While we sat down, he told me about my colleague's acute appendicitis. He calmed me and said that he was not at all sick; on the contrary, the evening before he had devoured his food. Well then? I tried to keep my calm. The coffee arrived together with the aroma of fresh bread. But, I was angry. My colleague had made fun of all us. The other missionaries arrived. They all told me that the colleague was fine and that the only illness he had was "Italian homesickness". In fact, he was sleeping like a baby. I got up and I went out of the dining hall. I stood next the Land Rover and leaned on the bumper. I banged on the the door of the car to let off steam. Everyone in Lai was worried about his health. What a skunk! He came out of his room later in the morning as if nothing had appened and he told me not to worry since he was fine and everything was al right. He had an ironic smile. I was shocked at his swagger. But, in the end I thought it was better. He had all his personal belongings. He asked if it was possible to return to Italy. I informed the Rome office. We left the mission and took the road to Doba and then to Moundou where he embarked on a small aircraft to N' djamena, the capital of Chad. He disappeared after a telephone call to the human resources director saying that I hadn't helped him during his "difficult" moments.

domenica 11 novembre 2007

Cimitero Aldo Lusardi: foto vecchie e recenti. Cimetière Aldo Lusardi: photos anciennes et récentes. Aldo Lusardi war cemetery, old and new photos.



La lapide del soldato Pitorru Pietro. La pierre tombale du soldat Pitorru Pietro.
The private Pitorru Pietro's gravestone.
La lapide del C.M. Enea Tamburini, del Gruppo Diamanti, morto il 28 gennaio 1936. (come indicato a pag. 238 della Guida dell' AOI).
La pierre tombale de C.M. Enea Tamburini, du groupe Diamanti, décédé le 28 janvier 1936 (comme indiqué à la page 238 du guide de l'AOI).
The gravestone of C.M. Enea Tamburini, of the Diamanti's group, dead on january 28th 1936 (cf. page 238 of the AOI guide).

In primo piano si intravedono i muretti in cemento che delimitano 3 tombe.
En premier plan, on entraperçoit les petit murs en ciment qui délimitent 3 tombes.
In the foreground, the cement walls that delimit the 3 tombs can be seen.
Sulla collinetta in fondo hanno costruito delle case e sono cresciuti alberi e fichi d'india. Non c'è più il muro a secco tra la collinetta e le rocce sulla destra. Inoltre si intravede la nuova pista che unisce Hawsien con Wukro passando sotto le Montagne Gheralta.
Sur le petite colline au fond, des maisons ont été construites et des arbres et des figuiers de Barbarie ont poussé. Le mur entre la colline et les rochers sur la droite n'existe plus. En outre, on aperçoit la nouvelle piste qui unit Hawsien à Wukro en passant sous les montagnes Gheralta.

Il cimitero come si presenta oggi ai nostri occhi: completamento abbandonato.
Le cimetière tel qu'il se présente aujourd'hui: totalement abandonné.
The cemetery today: completely abandoned.


Ho trovato su internet questa foto del Cimitero militare italiano Aldo Lusardi di Hawsien, sicuramente scattata nel novembre del 1935 durante l'allestimento del cimitero stesso con le salme dei caduti provenienti dai vicini campi di battaglia. Conosco bene la zona. Vicino c'è il Gheralta Lodge di Silvio Rizzotti. Ho scattato alcune foto per far vedere agli interessati come si presenta oggi il luogo.


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J'ai trouvé cette photo du cimetière militaire italien Aldo Lusardi de Hawsien sur internet. Cette photo a sûrement été prise en novembre 1935 pendant la construction du cimetière même avec les corps des morts en provenance des champs de bataille voisins. Je connais bien la zone. A côté, se trouve le Gheralta Lodge de Silvio Rizzotti. J'ai pris quelques photos pour montrer aux intéressés comment le lieu se présente aujourd'hui.


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I found these photographs of the Aldo Lusardi Italian cemetery of Hawsien, surely taken in November 1935 during the building of the cemetery with the bodies from nearby battle camps. I know the area well. Nearby there is Silvio Rizzotti's Gheralta Lodge. I took some photographs to show what the area looks like today.

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N.B. Tutte le salme sono state spostate, qualche anno fa, nel più grande Cimitero Militare Italiano di Macallé.

domenica 4 novembre 2007

Work Amba: la bandiera. Work Amba: le drapeau. Work Amba: the flag

Paletti Angelo Vittorio, di Antonio. Caporale Maggiore di Artiglieria, nato il 1911 a Mairano (BS), deceduto il 28 febbraio 1936 a Debra Amba in combattimento. Medaglia di bronzo. " Capopezzo di una sezione da 65/17 mentre si portava avanti in zona battuta e scoperta per la scelta della postazione cadeva colpito a morte. Debra Amba il 28 febbraio 1936.

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La lapide dell'Alpino Cancian  Agostino da Susegana (TV), caduto a Uork Amba il 27.02.1936 all'ospedale 215 a Passo Uarieu, per ferite in combattimento.
Il Monte Work Amba (Uorc Amba) come è oggi.
Il Monte Work Amba (Uorc Amba) nel 1936. 
(Foto proveniente dall'archivio del Soldato Tribboli Bruno).


Bassorilievo in terracotta, donato dal P. Del Grande che raffigura Padre Reginaldo Giuliani che conforta un morente. Morì durante lo scontro di Mai Beles.
...padre Giuliani fu visto ad un tratto afferrare la salma del capomanipolo medico Chiavellati per sottrarlo al furore di alcuni abissini che tentavano di spogliarlo e mutilare il corpo dell'ufficiale. Giuliani, già ferito, si trascinava a fatica. Con la mano sinistra si appoggiava a terra, mentre con la destra teneva alto il crocifisso. Un gruppo di Amhara gli si avventò addosso, e un colpo di guradé gli asportò quasi di netto la clavicola, uccidendolo...(dal libro: "Passo Uarieu" di Pierluigi Romeo di Colloredo).


Bas-relief en terre cuite, offert par P. Del Grande qui représente Père Reginaldo Giuliani entrain de réconforter un mourant.


Bas-relief terracotta, donated by P. Del Grande which depicts Father Reginaldo Giuliani who comforted a dying person. He died during the battle of Mai Beles.


......Padre Giuliani was suddenly seen grabbing the body of the head doctor Chiavellati to take him away from the Abyssinians who were trying to undress him and mutilate the body. Giuliani, who was already wounded, dragged himself. With his left hand, he leaned on the ground, while holding the crucifix high with his right hand. A group of Amhara attacked him and hit him with a gurade’ which tore apart his shoulder, killing him…(from the book: Passo Uarieu by Pierluigi Romeo di Colloredo).



Barbarino Pasquale, di Pietro. Camicia Nera della M.V.S.N., nato il 1898 Arienzo San Felice (CE), deceduto  il 21.01.1936 a Passo Uarieu, in combattimento.

Costa Annibale, fu Pietro, sottotenente degli Alpini, nato il 1911 a  S. Stefano Belbo, Cuneo, caduto il 27.02.1936 a Uorc Amb, in combattimento. Medaglia d'argento. "In zona impervia guidava risolutamente per un canalone il suo plotone alla conquista di una importante posizione nemica. Mentre raggiungeva il ciglio fortemente presidiato dall'avversario ed arditamente si slanciava sui nemici, rimaneva colpito a morte il 27 febbraio 1936".

Vecchia foto della tomba del sottotente Costa Annibale.

Dr. Maglioni Armando, veterinario centurione, Passo Uarieu il 21.01. 1936. Ucciso durante lo scontro sul Mai Beles. Malgrado le sue funzioni non lo prevedessero, aveva chiesto di partecipare al combattimento anziché "imboscarsi", e si batté a colpi di moschetto come un semplice legionario. Venne ferito al ventre da un colpo di lancia, continuò a battersi finché fu finito da un secondo colpo mortale.
(dal libro: "Passo Uarieu" di Pierluigi Romeo da Colloredo, 2008, Associazione Culturale ITALIA).


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Dr. Maglioni Armando, veterinarian centurion, Passo Uarieu 21.01.1936. Killed during the battle on Mai Beles. Although his duties did not foresee battle, he fought with his musket like a simple legionnaire. He was wounded by a spear, but continued to fight until a second deadly slash. killed him (from the book: "Passo Uarieu" of Pierluigi Romeo da Collaredo, 2008, Cultural Association ITALIA).

Quinto Giuseppe, di Leonardo. Vice Capo Squadra della M.V.S.N., nato il 1910 a Pisticci Matera, deceduto  il 21.01.1936 a  Mai Beles,in combattimento.

L'angolo delle CC.NN, salme ignote. L'angle de CC.NN, dépouilles inconnues.
The angle of CC.NN. remains unknown.



L'ingresso del cimitero di Work Amba, vicino Abbi Addi.
L'entrée du cimetière de W0rk Amba, à côté de Abbi Addi.
The entrance to the Work Amba war cemetery, near Abbi Addi.



Vecchia foto dell'ingresso come era all'epoca del Cimitero.


Non avevo dubbi. Le donne ed i bambini ( gli uomini sono introvabili di domenica pomeriggio, vanno nei locali a bere la tellah o tej, una bevanda locale leggermente alcolica), hanno fatto un ottimo lavoro. Tutte le erbacce sono state tagliate. Finalmente le lapidi sono leggibili. Il cimitero ha ritrovato un aspetto decente. La grande euforbia all'angolo nord era tutta in fiore. Ho iniziato a tagliare, con la sega, i piccoli alberelli dentro il cimitero stesso che crescono rovinando il cemento che ricopre le tombe. Riverniciato il cancello. Alcune lapidi spezzate sono state ricomposte e fissate al muro di cinta. Ed infine l'albero per la bandiera è stato fissato nel terreno ed una bandiera italiana nuova, ricevuta dall'Ambasciata Italiana di Addis Abeba, sventola al vento caldo di un pomeriggio afoso nel Tigray.

Il cimitero, dedicato a Padre Giuliani, raccoglie le salme di Soldati, Camicie Nere, Carabinieri, e di Padre Reginaldo Giuliani (credo che i resti di P. Giuliani siano in una chiesa di Torino), caduti durante la 1° e 2° battaglia del Tembien nella vallate del fiume Mai Beles, a Passo Uarieu o ai roccioni di Scimarbò, Debra Amba, Abbi Addi e a Work Amba (in italiano detto Uorc Amba). Qui si sono scontrati a più riprese, le truppe al comando dei Ras Kassa e Seium, con quelle al comando del Gen. Somma.
In una di queste furiose battaglie, trovò la morte il Padre Reginaldo Giuliani il 21 gennaio 1936. Così il medico Alberto Lixia descrive il ritrovamento della salma di padre Giuliani: ho ritrovato la sua salma sul campo di battaglia il mattino del 24 gennaio, ha ancora indosso la camicia nera bagnata dal suo sangue generoso. La clavicola sinistra è nettamente spezzata. La sciabolata gli è stata vibrata proprio sulla spalla sinistra dove sulla tasca della sahariana è visibilissima la croce rossa, segno distintivo dei cappellani (cit. Del Boca, 1992, p. 525).


Je n'avais aucun doute. Les femmes et les enfants (les hommes sont introuvables le dimanche après-midi, ils vont dans des buvettes et boivent de la tella, une boisson locale légèrement alcoolisée), ont fait un excellent travail. Toutes les mauvaises herbes ont été arrachées. Les pierres tombales sont finalement lisibles. Le cimetière a retrouvé un aspect décent. Le grand arbre à l'angle Nord était en fleur. J'ai commencé à couper, avec la scie, les petits arbustes qui poussent en détruisant le ciment qui recouvre les tombes. J'ai soigneusement repeint la porte en fer. Certaines pierres tombales, brisées ont été recomposées et fixées au mur d'enceinte. Enfin, le mat pour le drapeau a été fixé dans le terrain et un drapeau italien, reçu par l' Ambassade Italienne de Addis Abeba, vole au vent chaud d'un après-midi d'été au Tigray.

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I had no doubt. The women and children (the men cannot be found during Sunday afternoons since they go to drink tella or tej, a local slightly alcoholic drink) did a great job. All the weeds were cut. Finally the tombstones are legible. The cemetery looked decent once again. The big euphorbia in the northern corner was in bloom. I started to cut, with a saw, the small branches inside the cemetery that grew ruining the cement that covered the tombs. I also painted the gate. Some broken tombstones were repaired and fixed to the wall. And finally the flag post was planted into the ground and a new Italian flag, received from the Italian Embassy in Addis Abeba, blew in the warm wind during one hot afternoon on the Tigray. The cemetery, dedicated to Father Giuliani, houses the remains of Soldiers, Black Shirts, Carabinieri and those of Father Reginaldo Giuliani (I believe the remains of P. Giuliani are in a church in Turin, Italy, fallen during the 1st and 2nd battle of Tembien in the valleys of the Mai Beles river, in Passo Uarieu or on the rocks of Scimarbo’, Debra Amba, Abbi Addi and Work Amba. This was where on several occasions the troops commanded by the Ras Kassa and Seium fought against those commanded by Gen. Somma. During one of these furious battles, Father Reginaldo Giuliani died on January 21, 1936.
This is how Dr. Alberto Lixia describes finding Father Giuliani’s body: I found his body on the battlefield on the morning of January 24, he still wears his black shirt soaked with his generous blood. The left shoulder is decidedly broken. The sword vibrated on his left shoulder where on the pocket of his safari jacket peeks the red cross, the distinctive sign of the chaplains.